简化财务报告

SEC的财务报告改善咨询委员会于8月2日在华盛顿的SEC总部举行了第一次会议,讨论解决简化美国财务报告系统这一艰巨任务的方法。具有划时代意义的萨班斯-奥克斯利法案于2002年7月签署成为法律,该法案要求审查当前美国财务报告系统的复杂性。该委员会将于明年八月向SEC提交其提案。

咨询委员会主席罗伯特·波森(Robert Pozen)也是MFS投资管理公司的董事长,他说公司现在正在尝试按照美国GAAP和SEC报告规则中规定的要求报告大量数据。由于无法确定整个报告结构,因此Pozen建议委员会在考虑如何以及在何处进行更改时应重点关注五个领域。 Pozen建议的领域包括:实质性复杂性,标准制定过程,审计过程和合规性,提供财务信息以及国际协调。他建议创建小组委员会来处理每个领域。

Pozen说,需要改进报告结构的原因之一是发生了大量公司重编报表–去年有10%的美国公司重编了其财务报告,这对他们而言是昂贵的。他说:“将财务报表放在一起的准备人员和审计师正在努力使报表正确无误,但重述的次数众多,表明错误率很高。”华盛顿摩根·刘易斯律师事务所合伙人琳达·格里格斯(Linda Griggs)补充说,在过去10年中,“财务报表变得越来越难以编写。”她说,委员会应该研究发生如此多的重述的原因。 Pozen指出,美国财政部正在委托进行一项研究,以确定为何重编数量急剧增加,并补充说,专注于重编的小组委员会“应在这方面监督美国财政部的工作。”

不同选区

Pozen和委员会的其他成员也同意,还需要对财务报告进行修改,因为投资者很难理解财务报告。另一方面,更老练的投资者抱怨财务报告中没有足够的“坚韧不拔”的信息来满足他们。委员会成员苏珊·比斯(Susan Bies)是2001年至2007年的美联储理事,他说:“由于财务报表的使用者很多,因此面临的挑战将是制定满足这些不同需求的准则。

德勤退休董事长兼首席执行官迈克尔·库克(Michael Cook)补充说,确保财务报告流程“对于依赖它的人更有用是一个大问题”。&感动。他说,该委员会需要“认真关注从财务报表流向投资者的财务信息。”他继续说,损益表是“公司向投资者提供有价值信息的地方。收益释放通常会动摇市场。” Pozen补充说,新闻稿对公司收益的增长(公司吹捧他们认为重要的信息)可能不会提供最有用的数据。

一个基于原理的系统?

关于美国采用英国使用的基于原则的报告系统的说法很多,但Pozen认为他不认为这是解决方案。他问道:“真正的问题是,您如何混合使用原则和规则?” Griggs同意它“很难阐明基于原则的标准”。 Pozen在讨论文件中为改善报告系统奠定了基础,他说:“复杂性可能不是通过原则与规则的采用而是由相互竞争的原则造成的。”他继续说,例如,美国公认会计原则“在用于评估金融资产和负债的适当计量属性上不一致。在财务报告等领域,有两个基本原则:降低成本或市场以及公允价值。”他说,小组委员会可能希望考虑“混合计量属性(公允价值与历史成本)在多大程度上增加了复杂性并降低了透明度,以及应该对我们的资本市场进行哪些更改以允许更一致的计量属性。”

恩斯特·丹尼·贝雷斯福德&乔治亚大学的年轻会计学执行教授,曾任1987年至1997年金融会计标准委员会(FASB)主席,他说委员会应该研究美国公认会计原则的“相关性”及其复杂性。

斯坦福大学法学教授,前SEC专员Joe Grundfest建议该委员会建立博客或其他形式的交流,以使“知识渊博”的人就需要进行的修改发表意见。他还说,委员会应该“迅速开始”采用XBRL,这是一种交互式数据标记技术,使用户可以快速轻松地专注于他们想要在财务报告中访问的信息。

华盛顿局局长梅兰妮·瓦德尔(Melanie Waddell)的电话是 [电子邮件 protected].

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