控制创新者

在最近一次到加利福尼亚的商务旅行中,我绕道去了圣地亚哥,拜访了一个儿时的朋友,博士。几年前从俄罗斯搬到那里的微生物学家。

在大学一年级之后的1970年代后期,我花了一个夏天在当地的游乐园里炸鸡。我曾希望做些更有意义的事情,但工作很少,我唯一的选择就是在海滩上闲逛。圣地亚哥是一个省级城镇,主要由美国海军退休人员及其墨西哥园丁居住。

不再。这是一个繁荣的国际大都市。在随后的几十年中,加利福尼亚州的南端已成为生物技术产业的世界之都,聚集在其世界一流的自然科学研究所附近。我的朋友在拉荷亚的伯纳姆学院工作,他的社交生活围绕着前苏联的科学家和研究人员,这些人近年来都在圣地亚哥建立了新家。

圣地亚哥提供了一个答案,为什么最近为美国经济主导地位的最终下降而苦恼,只是空谈,为什么美国在可预见的将来仍将在技术创新方面保持领先地位。

生物技术时代生物技术行业一直与巴西相似。几十年来,这家南美巨人一直被誉为即将到来的经济超级大国。在纸面上,确实是一个巨大的市场,超过1亿的消费者和自然资源供应不足。圣保罗一直是拉丁美洲最强大的工业中心。尽管有这些优势,巴西仍是一个沉睡的巨人。

同样,生物技术也使投资者长期困扰。从尖端的科学到庞大的潜在市场,似乎似乎所有投资者都需要杀死自己,这包括婴儿潮一代的老龄化,需要新的药物以及世界各地的饥饿人口大声疾呼。然而,尽管一些公司或产品取得了成功,但整个行业还是一个臭名昭著的黑洞。

正如共同基金的广告喜欢说的那样,过去的表现并不能保证未来的结果。哪里写着生物技术将永远永远亏损?在这十年中,就经济增长和股市收益而言,甚至巴西也都成为了杰出的表演者。生物技术产业也将走向全球技术革命的最前沿。

重访马尔萨斯200年前,英国人口统计学家托马斯·马尔萨斯(Thomas Malthus)感到震惊,地球即将耗尽资源,无法为其不断增长的人口提供足够的食物,水,空气和商品。

自那时以来,人类的数量已成倍增长,超出了马尔萨斯想像的任何范围,从1800年的不到10亿增长到现在的65亿。值得注意的是,尽管人类社会消耗了大量的商品和食物,但仍然有足够的稀缺资源可供使用。

不过,人们对马尔萨斯稀缺的担忧会定期出现,特别是在商品价格开始上涨时。 1970年代,迫在眉睫的粮食危机相对容易解决,这要归功于印度和亚洲其他地区引入了现代肥料和耕作方法,以及传统食品生产国的工业农业实践带来的绿色革命。粮食以及其他商品在1990年代再次变得极为便宜,人们几乎忘记了迫在眉睫的短缺的担忧。

现在,大宗商品价格上涨,关于世界何时将耗尽自然资源的预测再次流行起来—正好及时奖励那些一直坚持为生物技术研究提供资金的投资者。基因工程有望大大提高农业产量,而高价已经打破了对转基因产品的抵抗力。与过去的不同之处在于,在世界上人口最多的国家(例如中国,印度和巴西),人们不仅想要更多的食物和更多的品种,而且这也是有史以来第一次他们有钱付钱。

在过去的一年中,粮食和能源价格的上涨有着密切的联系,因为乙醇生产的激励措施提振了玉米价格,并且在连锁反应中,对粮食价格全面施加了上行压力。这也是为生物技术行业量身定制的问题。今年早些时候,通用汽车收购了两家由亿万富翁投资者和Sun Microsystems创始人Vinod Khosla支持的公司的股份,这两家公司都试图从木屑,农业副产品以及工业和城市垃圾等非食品成分中生产乙醇。一家公司预计到2010年以1.00美元至1.50美元/加仑的价格批量生产乙醇。 2012年售出的通用汽车中有一半将是灵活的汽车,能够以85%/ 15%的乙醇和汽油酿造。

创新领导力长期以来,日本,韩国,台湾甚至西欧部分地区的高科技产业一直在与硅谷竞争。尽管他们取得了不可否认的成功,但几乎没有切实的证据表明他们正在前进。在1990年代后期曾经被称为“新经济”的最重要,最有利可图的创新型公司仍然绝大多数还是美国人。总的来说,这些竞争对手模仿甚至在某些情况下改善了美国的思想,但在美国仍主要探索新的技术前沿及其商业应用。

此外,即使某些人正在信息技术领域追赶,但问题是技术革命开始将其重点转移到生物学上。美国公司再次站在这一转变的最前沿。

有这种情况的根本原因是。最近,人们反复预测中国不仅将取代美国成为全球GDP总量最大的经济体,而且还将在技术竞赛中领先于美国。中国政府正在大力投资于其科学机构,美国的风险投资基金每年也向中国的初创企业提供了数十亿美元的资金。有人指出,中国曾经是世界上最伟大的创新者,发明了纸张,火药和印刷等基本事物。即使它在本世纪中叶的某个时候重新获得了竞争优势,在漫长的创新历史记录中,它也只是暂时的中断。

令人严重怀疑的是,中国是一个高度官僚主义的社会,腐败的共产官员而不是商人和企业家可以做出所有决定,而众所周知的法律(尤其是知识产权法)薄弱,会否给美国带来金钱上的竞争。但是美国的优势远不止于此。这个国家一直保持着无与伦比的科学和研究基础设施,获得了大量专利,并获得了众多诺贝尔科学奖。在过去的二十年中,它已与同样强大的业务基础架构联系在一起。由此产生的系统非常适合产生创新想法,将其出售给企业家,然后以各种有利可图的退出策略奖励发明者和投资者。

该系统运行良好,以至于最好的国际人才涌向美国以利用这一优势,即使来自那些投资于其技术领域的国家也是如此。 9/11之后,来美国大学学习的外国学生人数有所减少-主要原因是对入学要求更加严格。但是,这种情况已经再次得到扭转,特别是在国务卿康多莉扎·赖斯(Condoleezza Rice)指示美国领事人员更加适应准学生的情况下。

维诺德·科斯拉(Vinod Khosla)是外国出生的高科技企业家的典型代表,他是数百名(如果不是数千名)继续为美国巩固和巩固技术领域领导地位的人之一。

我在拉荷亚(La Jolla)工作的朋友是另一个。他指导着一支来自全球各个角落的研究人员团队。但是,与象牙塔中的典型学者不同,他也被迫成为企业家,不仅因为他曾经在芝加哥的一家生物技术初创公司工作过。否则会有害地减少政府用于学术研究的资金,带来的一件积极的事情是促使他和他的同事们变得更具企业家精神,为他们的研究寻找资金。不可避免地,他们一直在利用风险资本投资者。市场比政府拥有更多的资金和更多的潜在资金提供者。它的时间表可能会比较严格,但是比起一群政府官僚,它更善于识别“大创意”。

这是一个由研究人员,发明者,创新者和企业家控制的系统。与中国和其他高度官僚社会不同,他们被告知要在哪里游泳以及如何游泳,这是他们自己的优点。

阿列克谢·拜耳在纽约经营一家经济咨询公司KAFAN FX Information Services;到达他 [电子邮件 protected] 他每月在《研究》中的“全球经济”专栏获得了过去5年(2004-2008年)纽约州注册会计师协会颁发的卓越奖。

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