"The Drunkard's Walk" by Leonard Mlodinow

快速浏览伦纳德·姆洛迪诺(Leonard Mlodinow)的“醉汉之行:随机性如何统治我们的生活”(Pantheon,2008年)的封面,可能会骗您以为这是一本自助书或与酒精饮料有关的书,但事实并非如此。这本书的标题实际上来自一个数学术语,它描述了自然界中的随机运动。 (考虑一下由大量水产生的波浪形。)据作者说,这种不可预测的随机性会影响葡萄酒的评级,绩效评估,政治民意测验,投资和孩子的成绩。无论我们是否意识到,随机性或偶然性在我们的日常活动中都起着重要的作用。

例如,罗杰·马里斯(Roger Maris)怎么可能打出61次本垒打,并在1961年打破贝贝·露丝(Babe Ruth)的单季本垒打纪录?到那时为止,马里斯一年内从未打过39次以上的本垒打。虽然我们永远无法确定Maris在1961年是否比其他年份的Babe Ruth大,或者仅仅是运气的受益者,但抛硬币的模型与他的表现非常接近,包括冷热条纹。

另一个令人困扰的问题是:为什么看起来成功的人会失败,而其他注定要失败的人会成功? Mlodinow通过考虑微软创始人比尔·盖茨发生了什么来探讨这个问题。

1980年,当一群IBM员工从事一个绝密计算机项目时,他们与年轻的盖茨接触。 IBM需要为其计划中的家用计算机提供操作系统。盖茨将IBM委托给Digital Research,两家公司之间的协议从来没有达成任何协议。事实证明,IBM回到了盖茨,并达成了从他的小型计算机公司获得DOS(磁盘操作系统)许可的协议。许多计算机专业人员声称DOS并不比苹果Macintosh之类的竞争程序好,但是盖茨仍然获得了一笔交易,他从那里建立了一个帝国。

盖茨是不是比他的同龄人更聪明,还是有机会加冕他? Mlodinow写道:“如果不是因为Digital的不合作,IBM缺乏远见,或者不是因为Jack Sams(IBM雇员)与Gates的第二次相遇,他可能只是成为了另一个软件开发人员,而不是世界上最富有的人。”

人们倾向于淡化随机因素会影响我们个人的想法,特别是当我们认为自己处于驾驶席位时,这是一种人类倾向。对于那些获得名利的个人尤其如此。我们的看法具有误导性,因为我们高估了成功表示能力的程度。姆洛迪诺说:“我们倾向于认为电影明星比有抱负的电影明星更有才华,并认为世界上最富有的人也必须是最聪明的人。”

天才和成功的归因比华尔街更容易引起误解。

连续15年,Legg Mason Value Trust的投资组合经理Bill Miller的表现优于S&P500。《理财》杂志称米勒为“ 1990年代最伟大的理财经理”。晨星紧随其后,将米勒命名为“十年基金经理”,《 Smart Money》杂志称他为2001年至2006年最有影响力的30位投资人之一。

姆洛迪诺(Mlodinow)将米勒(Miller)的表现解构为随机条纹,而不是罕见的天才。他写道:“在连胜期间有30多个12个月的时期,他输给了S&P的加权平均值,但不是历年,连胜纪录是根据1月1日至12月31日的间隔得出的。”从某种意义上说,这种条纹最初是人为制造的,而偶然性的定义是一种对米勒有利的方式。考虑到米勒(Miller)最近因宽容而倒下,以及随后的市场表现不佳,作者的观点是合理的。姆洛迪诺提供了其他令人信服的数学证据来证明他的观点。

虽然我们不一定得出与作者完全相同的结论,但《醉汉漫步》是必读书籍,也是有关随机性和数学概率的最新书籍之一。与该领域的大多数学术工作不同,该书具有娱乐性且易于阅读。姆洛迪诺(Mlodinow)从伯克利(Berkeley)获得物理学博士学位,现在在加州理工学院(Caltech)向未来的实验科学家讲授随机性。

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