绿色顾问:地球日再访

2010年4月将是第一个地球日40周年。在2008年6月的本专栏中的第一部分中,我写了关于以高一新生的身份参加当天的活动的信息。从环境角度看,该时代许多最明显的问题,包括酸雨和受污染的水道(已由克利夫兰的Cuyahoga河在1969年起火烧毁并在后代兰迪·纽曼(Randy Newman)的歌曲“ Burn On”中作了记录,已得到解决和条件在许多方面都取得了巨大的进步。环保主义者会说,仍然有许多问题需要解决,这是对的,但这个里程碑周年纪念也是评估我们在环境,绿色环保以及顾问的未来前景方面的好时机及其客户进行绿色投资。

正如本专栏中经常提到的那样,全球经济面临的最大挑战之一是寻找可持续的和负担得起的能源。满足地球能源需求的问题与环境面临的问题密不可分。即使是那些对人造碳排放在某种程度上引起气候变化的想法提出质疑的人,也可以落后于廉价和清洁能源的想法。其中一些可能来自风能和太阳能的进一步发展,但通过将新思维和新技术应用于我们已经拥有的能源,也提供了巨大的机会。

是的

毫无疑问,作为一个社会,我们面临着挑战,其中有些挑战似乎是无法克服的,但是我内心的乐观主义者说,每个年龄段都是如此,最近的读物使我对我们的能源未来充满乐观。让我们从核电开始,它正在美国重新获得认可。

2月,奥巴马政府宣布了83亿美元的贷款担保,用于在乔治亚州建造两个新的核反应堆。奥巴马2011年的预算将增加三倍,达到545亿美元,这可用于核建设的贷款担保。奥巴马总统在宣布贷款时指出,与类似的燃煤电厂相比,新的反应堆每年将减少1600万吨的碳污染。

核电的最大问题一直是它产生的放射性废物。据报道,法国已经开发出了用于核废料回收的新技术(该国从未放弃过其核计划,并且其发电量的75%以上来自核电)提供了从同一核材料中获取更多能量,从而产生更少废物的潜力。 。

所有这些听起来都很有希望,但这是理查德·马丁(Richard Martin)在2010年1月号的 有线 (“ 新核弹”)的确让我兴奋。

看起来,在2000年,美国国家航空航天局(NASA)马歇尔太空飞行中心的工程师柯克·索伦森(Kirk Sorensen)正在研究核动力推进器,他发现了1950年代由原子能委员会进行的一些研究,该研究使用using而不是铀元素生产核能。索伦森坚信th可以解决大多数核工业最大的问题。

与铀不同,th产生的废料量极少,这种废料仅持续几百年而不是几十万年才具有危险性。马丁写道:“由于自然界如此丰富,它几乎是无穷无尽的。它也是少数充当热量繁殖者的物质之一,理论上会分解出足够的新燃料以无限期地维持高温链式反应。”

如果您想知道为什么我们的核计划选择使用铀而不是继续研究和开发th作为燃料来源,那就回想一下1950年代。美国和苏联参与了大规模的核武器建设,武器级p是铀燃料核反应的副产品。另一方面,不会产生可能被恐怖分子或其他任何人变成武器的副产品。

消除CO2 从煤炭

另一项依赖于其他研究的能源解决方案被称为“清洁煤”。在减少燃煤发电厂的排放方面已经取得了一些进展,通过洗煤在燃烧前去除杂质以及在湿式洗涤器中去除排放中的二氧化硫,但是在大多数情况下,洁净煤仍然是一个概念。一种能源选择。

但是,清洁煤的概念使我想到了我最近遇到的另一篇重要文章–”梦想可能的梦想”,由Thomas Friedman在2010年3月7日发行 纽约时报在他的演讲中,他谈到了一些致力于解决能源危机的创新印度裔美国人。

弗里德曼(Friedman)所介绍的个人之一是Vinod Khosla,他是1980年代联合创立并担任Sun Microsystems的第一任首席执行官兼董事长,然后开始从事风险投资家的职业。在过去的几年中,他一直在资助能源初创公司。其中之一就是一家名为Calera的公司,由斯坦福大学教授布伦特·康斯坦茨(Brent Constantz)创立,霍斯拉为此提供了最初的投资。

康斯坦茨一直在研究“珊瑚如何使用二氧化碳2 生产他们的碳酸钙骨头”,并提出了一个绝妙的主意。

正如Friedman解释的那样,该过程似乎很简单。将二氧化碳与海水混合,会得到碳酸钙(CaCo3)。 “ Calera在其位于加利福尼亚州圣克鲁斯附近的示范工厂开发了一种工艺,该工艺可以吸收一氧化碳2 燃煤或燃气发电厂的排放并将海水喷洒到其中,并自然地转化了大部分二氧化碳2 转化为碳酸钙,然后将其喷雾干燥成水泥或制成小颗粒,可用作建筑物墙体或高速公路的混凝土骨料,而不是让二氧化碳2 排放物进入大气并产生气候变化。”

尽管这个想法仍在发展中,但12月,Bechtel Renewables and New Technology宣布与Calera建立战略联盟,以使用这种碳捕集技术开发和建设设施。弗里德曼(Friedman)引用的另一个潜在的积极发展是煤矿巨头皮博迪能源公司(Peabody Energy Corporation)在卡莱拉(Calera)的投资,弗里德曼表示将在三月底之前宣布。

如果该概念确实可行,那么不仅使清洁煤成为现实,还可以完全消除电厂的二氧化碳排放。2 排放并同时生产新产品,更不用说提供了一系列投资机会。

我对Richard Martin和Thomas Friedman的文章的描述实际上仅涵盖了最笼统的术语。我强烈建议,如果这些主题也使您兴奋,那么您可以找到原件。您也可以在以下位置查找本文 InvestmentAdvisor.com 以获取其他近期文章的列表,这些文章解决了今天可能是明天的投资的一些想法。


总编辑 罗伯特·基恩 可以在到达 [电子邮件 protected].

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