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美国中产阶级如何摆脱财富

图片:Jeffrey Collingwood / TS)

(彭博社观点)-如果您是中产阶级的美国婴儿潮一代或Xer一代,您可能在过去十年中一直在想 什么地方出了错。 如果您是婴儿潮一代,那么您很可能在退休后仍能保持良好的工作状态:

如果您是X世代的一员,您可能 不太富裕 比你父母同龄同时,在美国各地,养老基金资金不足,几乎肯定会不得不违背其对退休人员的某些义务。

原来不应该这样。早在1980年代和1990年代,中产阶级美国人就期待着财富和休闲的未来。如果您是小型企业所有者,工程师或小型企业的律师,则可能没想到会加入其中,但您可能并不认为事情会变得如此糟糕。

—与ThinkAdvisor相关: 长期护理金融改革者应尊重的7种力量)

谁负责?谁带走了你的繁荣?唐纳德·特朗普的贸易顾问彼得·纳瓦罗可能会告诉你这是中国,而他的政治助手史蒂夫·班农可能会告诉你这是移民。自由市场的智囊团类型可能会告诉您这是政府管制,而保守派议员可能会告诉您,这是单身母亲的福利或懒惰的人的食品券。但是这些答案大部分还是完全错误的。

一个部分正确的答案是,您的繁荣是由那些承诺保证并增强它的人们所为。从1980年到2008年的几十年是新自由主义的时代,即自由市场的意识形态。金融放松管制,减税措施以及对消费者保护和反托拉斯的宽松态度被认为可以释放美国中产阶级的创业潜力。在某种程度上确实如此-几十年来创造了大量财富,美国经济的表现要好于欧洲和东亚的大多数富裕国家。

但是,随着实际生产力的提高,新自由主义时代出现了许多节俭和中产阶级财富的提取。诺贝尔奖获得者乔治·阿克尔洛夫(George Akerlof)和罗伯特·席勒(Robert Shiller)在《网络钓鱼:欺骗和欺骗的经济学》一书中说,所有自由市场经济体都伴随着一定程度的消费者错误,这仅仅是因为卖方总是在探索每一个自由市场。将人们从金钱中分离出来的可能方法。

作家Alex Pareene在Fusion的最近一篇文章中,丰富多彩地描述了各种供应商如何利用对保守政客的热情来兑现:

[保守主义时代]对于……公司来说是一笔不小的交易,这些公司出售旨在治疗各种老年病的新专利药物,可疑的投资通讯作者,生存种子的卖方,写得不好的保守派书籍小贩以及各种各样的类似物品。骗子和道德受损的公司和金融机构。

但是,帕雷内(Pareene)对保守的政治吸引力的关注范围太狭窄了。倾向于支持罗纳德·里根(Ronald Reagan),纽特·金里奇(Newt Gingrich)和乔治·W·布什(George W.Bush)等领导人的白人中产阶级,由于向积极管理的共同基金,财务顾问,股票经纪人,养老基金经理和养老金管理人支付了高额费用而失去了毕生的积蓄。喜欢。他们还支付了6%的房地产佣金,即使大多数国家/地区的人支付的费用要低得多。他们在1993年拒绝了克林顿(Clintons)的医疗保健计划,最终付出了两倍于其他国家/地区可比治疗费用的费用。他们分担了越来越多的大学学费。他们花了数百万美元说服政府允许他们的大合并,然后向垄断市场的公司支付了更高的价格。美国财富不平等现象的惊人增长表明,数万亿美元的中产阶级资产已从社会经济阶梯中转移到了一个相对较小且非常富裕的上层阶级手中。

这些小小的自由市场失灵中的每一个都是火腿,这是美国中产阶级的财富。那些认为自己将成为盛宴的嘉宾的人们最终成为了主要课程。

但这只是答案的一部分。大部分中产阶级美国人的繁荣并没有被偷走-从来没有开始过。隐藏的费用和定价过高的服务夺走了真正的财富,但是不切实际的期望导致了对未来财富的幻想,而这些财富的蒸发可能会更加令人失望。

为什么在新自由主义时代美国家庭的储蓄越来越少?

提供了许多假设,但一个简单的解释是,人们期望自己的房屋和养老金为他们储蓄。美国中产阶级的大部分财富都与房地产和退休金帐户挂钩;当看起来住房和股票价格永远上涨时,人们自然对未来抱有乐观的期望。

这些幻想在2000年结束于股票,在2008年结束于房屋。两个市场都已经恢复并处于或接近历史高点,但是1990年代和2000年代初的阳光明媚的预测不会很快恢复。如果这些趋势推断成立,那么资产价格现在将比现在高得多。

这就是为什么中产阶级婴儿潮一代和X世代将无法快速解决的原因。您无法找回从未真正拥有过的东西。尽管经济和技术将继续发展,并且政府可能会设法减轻中产阶级的负担,但对于许多原本期望好得多的人来说,这似乎是一个笨蛋奖。市场似乎预示着月亮,但事实证明这只是池塘中的倒影。这么说让我很伤心,但是老一辈的一些成员可能一辈子都会失望。

美国领导人不要沉迷于将其全部收回的幻想,而应着重于向年轻一代出售更现实的进步愿景。有了正确的政策,美国政府应该能够使该国摆脱僵化,遏制新自由主义时代的许多过剩行为,并恢复就业和生产率的健康增长。那将必须足够好。

—阅读 如何度过即将到来的退休危机 on ThinkAdvisor.

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